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狗医生宠爱人类  

2009-05-14 16:07:15|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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狗医生宠爱人类

文:刘轩

文章来源:《新知客》200904月刊

 

动物不但可以成为我们的朋友,还能治疗一些疾病,特别是儿童的心理疾病。国际爱护动物基金会(IFAW)在这方面已经做出了许多尝试。

 

孩子们的行为因为“宠物狗”而大大改变!老师们对此惊叹不已。在北京市海淀培智学校、新源西里小学的特教班,无数特殊儿童从“医生狗”那里得到欢乐。而“医生狗”的作用还不止如此。据新源西里小学的杨校长说,“医生狗”项目在他们学校开展了近一年,与这些狗接触后,原来胆小孤僻、忧郁寡言的孩子都逐渐开朗起来。“医生”们每周到学校来都会受到孩子们的热切欢迎,孩子们争着抚摸它们,跟它们交流。面对这样的场面,“医生”们自己也都兴奋不已。而且它们的治疗效果是确确实实的,据老师们说,原先那些孤僻的孩子变得关心集体了,还有曾患自闭症的小女孩当着一教室的人唱起了歌??

 

从“宠物”到“伴侣动物”

人们惯常把身边陪伴自己的动物称为“宠物”。而“宠物”似乎只能涵盖人与动物亲密关系的一个方面,即人对动物的抚养和关注。而这是否过于突出了人类的单方面作用呢?由此,当今越来越多的人开始使用“伴侣动物”这个词来称呼那些在生活中与人类保有亲密的情感联系、并能够在一定程度上与人类形成互动的动物。国际爱护动物基金会(IFAW)的何勇先生认为,从“宠物”到“伴侣动物”其实反映了人们对动物认识的一种转变,动物应当是我们的朋友,而不是供取乐的工具。这样的定位无疑提升了动物在当今社会现实下的地位。而且通过一系列的研究和实践,学者们和各团体的工作人员也为它们谋得了一些新的社会角色。

人类驯养犬类已有上万年历史。到今天,协助狩猎、牧羊的个体已经很少了,作为消防队员和警探的个体也数量有限,更多的狗儿是被养在家里,作为主人的忠实伴侣和随从。越来越多的心理学研究表明,与伴侣动物共同生活可能会为人类身心健康带来种种好处,例如有助于减少孤独感和抑郁情绪,提供社会支持,减缓压力,提高生活幸福感,甚至有助于降低胆固醇、甘油三酯等不良生理指标的水平。类似效应在一些特定社会群体尤为明显,例如空巢父母。

空巢父母可以由伴侣动物来安慰。通过2003 年和2005年的两项研究,来自北京师范大学心理学院的研究者傅纳和郑日昌认为,养宠物犬确实有利于空巢父母的身心健康,而且其中养宠物犬的比不养的确实要更少地去医院。如果按照国外学者海迪等人的说法,由于养了伴侣动物而节省的医疗开支甚至是可以估算的。郑日昌也提出,类似研究结果是否对政府相关政策的制定具备一定参考价值呢?

 

选拔“狗狗咨询师”

其实伴侣动物对于人类心理健康的作用还不仅如此,一些经过挑选的动物甚至可以成为真正的“心理咨询师”,这被称为“宠物治疗”。傅纳和郑日昌介绍,“对于许多病人,特别是那些长期瘫痪的病人,与宠物互动能满足他们的情感需要,从而改善身心健康。”当然,宠物医生的咨询对象也会包括生活孤寂的老年人和存在某些发展障碍的儿童。何勇就曾与北京师范大学教育学院合作,针对类似人群开展过一个称为“医生狗”的项目。

不过“狗狗咨询师”的资格认证绝不是那么容易获得的,只有通过一系列严格执行的行为测验,一只狗才可能成为“咨询师”。“首先我们会考虑到狗的健康情况”,一只狗需要疫苗齐全、健康状况良好才能通过第一关。第二关是敏感反应测试,“狗有一些部位是非常敏感的,比如爪子、腹部和生殖器部位,一旦触及,可能做出比较激烈的反应。因而反应过于激烈的个体是一定要排除的。”而这一关又分为两步:第一步先要用一只假手去触摸,确认反应不强烈之后才用真手去测试。之后,第三关就更亲密一些,“我们会让陌生人给狗一个拥抱,观察它的反应。”如果反应仍然很配合,开始进入第四关,即进行比较激烈的玩耍。“对于食物和自己喜欢的玩具,狗可能会拼命保护着。这时我们要看看如果去抢,会发生什么。”如果这只狗仍然表现得很配合,它就很有希望成为“狗狗咨询师”了。

“在与孩子或老人的交流过程中,伴侣动物其实扮演着一个双重角色,”何勇先生说,“它既是作为教育者,自身又充当了教具。”或者从另一个角度说,伴侣动物完全是作为一个社会成分出现的。通过抚摸、玩耍、喂食等活动,孩子或老人可以与动物形成互动,在其中也就渐渐学会了如何表达自己的情感,以及如何与他人进行沟通了。

 

伴侣动物遵循快乐原则

在成人看来,孩子与小动物好像具有某些天然存在的共同点,他们似乎总能看穿小动物的心思。孩子们自己大概也认同这一点。根据弗洛伊德的记载,儿童确实会觉得自己与动物比较亲近,而对长辈感到困惑。对于这种相似性,存在着不同的解释。例如弗洛伊德认为,之所以说儿童与动物相似,是因为他们都遵循着“快乐原则”,随着儿童的成长,“快乐原则”才会渐渐被“现实原则”所替代。

而卢梭从另一个角度,认为儿童与动物的相似之处恰恰就是赤子之纯真所在,而随着儿童成长,这种天然的纯真就会渐渐被人类文明所玷污。

另一种解释来自美国心理学家斯坦利·霍尔,他的基本观点是个体发展过程会在一定程度上重复生物进化史,由此,鉴于人类是由动物演化来的,那么童年的人类与动物相似就不足为奇了。以上三个观点不管哪个更有道理,它们都提示着我们:假设我们把小动物与儿童进行类比,也许会产生一些新的认识。

按照奥地利动物行为学家康拉德·劳伦兹总结的规律,幼犬会从第五个月左右开始对抚养者形成忠诚,这种忠诚很可能是毕生持续的。人类婴儿与早期抚养者之间也会形成一种依恋的关系,这种关系的样式会对婴儿往后的生活产生深远影响。例如一个人如果在婴儿期经常被忽视以致常处于与抚养者分离的焦虑中,他成年后就可能不容易相信别人,在交往中也不会投入太多的情感因素。

然而对于狗而言,它们的选择仿佛不多。因为不论周遭环境如何变迁,它们都被要求顺从每一个新的主人。我们经常听说一只狗生下来没多久就被迫与母亲分离到一个新的家庭,几年后又被转送给另一个家庭。

所以,能够与主人终生为伴并得到信任、关爱的狗无疑是幸福的,因为如果被主人抛弃,可能造成严重的心理伤害,甚至于死亡。又如那些终日流浪在城市街道上的狗,它们通常是怯懦的,它们对陌生人低头顺目,眼中流露出的零星期许往往伴随着巨大的不安,既想信任和依靠人类,又难抹去记忆中犹存的伤痛和恐惧。实际上,不妨时常把这些动物想象成人类的儿童,那样或许在做出或没有做出一些行为前我们便会感到不忍了。我们也会逐渐认识到,身边的每一只伴侣动物不分种系,不分美丑,都是同样的高贵。作为伴侣动物,它们来到人类身边,充当着带我们走出困顿的天使。

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